一顆氣球爲何叫停布林肯訪中行程?

一顆氣球爲何叫停布林肯訪中行程?

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(圖/美聯社)

原本要到北京訪問的美國國務卿布林肯,卻因爲一顆中國氣球飄到美國上空而臨時叫停。一顆「民用」氣球飄到美國上空,真的會嚴重到影響美中關係嗎?

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依照報導,這顆氣球先後飛越美國阿拉斯加州阿留申羣島和加拿大,在盤旋於美國蒙大拿州上空時被民航機乘客發現。蒙大拿州是美國陸基核子飛彈發射井重地;美國國防官員表示,過去曾有間諜氣球在少數情形下進入美國領空,但「長時間徘徊」極不尋常,且這顆氣球飛經多處「敏感」區。另外,美國也發現第二顆氣球飄蕩在拉丁美洲上空。

美國國防部發言人賴德在例行簡報中表示,「我們知道這是一個偵察氣球,我不能說得更具體了」,氣球確實侵犯美國領空並違反國際法,「這是不可接受的」,美方也在多個層級直接向中方表達這一點。

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但是,中共中央外事工作委員會辦公室主任王毅仍應約與布林肯通電話。雙方就如何以冷靜、專業態度處理偶發事件進行了溝通。王毅強調,中國是負責任國家,一貫嚴格遵守國際法,我們不接受任何無端的臆測和炒作。面對意外情況,雙方要做的,就是保持定力,及時溝通,避免誤判,管控分歧。

由雙方的反應看來,美國似乎有意藉故叫停布林肯訪中的行程,但中國卻想努力挽回布林肯訪問北京,情況是否真的如此呢?

其實,布林肯訪問中國是去年11月拜登與習近平在印尼峇里島舉行的「拜習會」所規畫的行程,當時的目的是希望美中兩國能夠深入坦誠和建設性的,繼續保持經常性聯繫。兩國元首還同意,雙方外交團隊保持戰略溝通,開展經常性磋商。同意兩國財金團隊就宏觀經濟政策、經貿等問題開展對話協調。

只是,當時所期望的對話與溝通似乎有些質變,首先是,俄羅斯外交部1月30日表示,中國國家主席習近平將於春季對俄羅斯進行國是訪問。由於2月24日是俄羅斯入侵烏克蘭1週年,習近平這項訪問一旦成行,恐將使中國受到外界側目。而此際,烏克蘭國防部長卻提出強烈警告,預估俄軍已大規模動員50萬大軍,將對烏克蘭發動春季攻勢。

亦即是,俄烏戰爭即將滿1週年,雙方沒有停戰的跡象,甚至可能還會擴大攻勢,此時習近平若再訪問俄羅斯,那是給美國難堪。反觀,布林肯若這時去北京訪問,無法取得北京不支持俄國的承諾,根本無助於美中的戰略溝通,索性利用氣球事件暫停訪問北京,間接對北京施壓。

其次是,中國外交部2月3日突然發佈「美國濫施『長臂管轄』及其危害」報告,批評美國行使長臂管轄是維護美國霸權、干涉他國內政與顛覆他國政權的工具,要求美方摒棄相關措施。這份長達4000多字的批美報告還訴求,美國應摒棄其「非法單邊制裁」和「長臂管轄措施」,履行其作爲聯合國安理會常任理事國的國際責任。

在布林肯訪美前夕中國發出這樣的批評,顯示美中兩國的氣氛不佳,布林肯匆忙的兩天行程,根本談不到什麼內容,反而做球給北京,這會給共和黨抓到把柄,布林肯必然吃力不討好,順勢喊停訪中,拜登政府一定認爲這是明智之舉。

第三當然是有關兩岸的問題,近日前印太司令戴維森密訪臺灣,除了會見蔡英文總統之外,還與國防院進行座談,顯然美國與臺灣軍方的關係越來越密切,戴維森還堅持認爲中國在2027年會發動攻擊臺灣。

在各種氣氛不佳,美中臺還處在螺旋上升的風暴之時,布林肯藉故暫停訪問北京,應該也是一種理性的外交決策。(作者爲臺灣國際戰略學會理事長、教授)

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